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Aujourd’hui, de plus en plus de handpans sont fabriqués en acier inoxydable (acier Inox/stainless steel). Pourquoi utiliser cette matière? Cela apporte-t-il quelque chose de plus? Est-ce réellement mieux ou un simple effet de mode?

J’ai le plaisir d’écrire cet article avec l’aide de Rafael D’Arco, un fabricant reconnu de handpans en Inox, surnommé « le Tacta ». Nous avons voulu présenter ce qui se cache derrière l’utilisation de cette matière et répondre aux questions les plus récurrentes qu’on nous pose à ce sujet.

Qu’est-ce que l’acier inoxydable?

Il existe des centaines d’alliages différents en acier Inox. Par définition, l’acier inoxydable est un alliage constitué de multiples éléments qui offrent une résistance à la corrosion en empêchant l’oxydation du fer. Pour la plupart des alliages en acier Inox, cette propriété provient du chrome. La présence du chrome varie ÉNORMÉMENT d’un alliage à un autre. Par exemple, celui que j’utilise peut varier de 12 à 18 %. La propriété principale du chrome est d’être peu sensible à la corrosion et à la rouille. L’oxyde de chrome forme une sorte de couche protectrice contre l’oxygène et l’humidité. Cet alliage est donc imperméable à l’air et à l’eau.

Quelle est la différence avec l’acier nitruré jusque-là principalement utilisé pour la fabrication des handpans?

L’acier nitruré et l’acier inoxydable sont des matériaux complètement différents. L’acier Inox ne rouille pas, contrairement à l’acier nitruré. Autre avantage : les rayures à la surface de la coque en Inox ne la rendront pas plus sensible à la rouille, car il ne s’agit pas simplement d’une « couche protectrice », comme c’est le cas pour l’acier nitruré. L’acier Inox est très résistant à la corrosion et protégera ainsi plus efficacement ton instrument des conditions météo. L’acier Inox est aussi très différent à travailler, car il ne réagit pas de la même façon au martelage et se révèle plus difficile à manier. Il existe encore bien d’autres différences, surtout en rapport avec les propriétés mécaniques des deux matériaux.

Le fabricant doit-il adapter ses outils pour travailler les coques en acier Inox? Comment cela influe-t-il sur le processus de fabrication?

Concernant le processus, chaque fabricant a ses propres méthodes. Selon moi, il n’est pas nécessaire de disposer d’outils spéciaux pour travailler l’acier Inox. Cela ne veut pas dire pour autant que les techniques de fabrication et d’accordage sont identiques à celles utilisées pour l’acier nitruré. En fait, c’est très différent. Chaque fabricant qui a voulu tester l’acier Inox a dû en effet adapter la plupart de ses méthodes, puisque le matériau se comporte de façon TRÈS différente. Il existe de nombreuses raisons pour expliquer cela, mais qui concernent plus spécifiquement les propriétés mécaniques (et cela risque de rendre l’article très ennuyeux…).

Quelle différence sonore l’acier Inox apporte-t-il au handpan?

Nombre des qualités sonores d’un handpan résultent directement du processus de fabrication, et pas uniquement du matériau utilisé. D’une manière générale, nous pouvons dire que l’acier Inox apporte les propriétés suivantes, en comparaison avec l’acier nitruré :
Longueur (de note) : dure plus longtemps.

  • Timbre/ton : plus brillant/plus ouvert, moins “céramique”
  • Amplitude : plus haute.
  • Plage dynamique : plus étendue.

Les handpans fabriqués en acier Inox sont-ils stables?

L’idée selon laquelle l’acier Inox serait instable est un mythe. La stabilité tient plus aux méthodes de fabrication et à l’aptitude du fabricant qu’au matériau en lui-même. Mais cela ne signifie pas pour autant que tous les instruments en Inox soient stables – on peut en dire de même au sujet des instruments nitrurés !

Si un fabricant veut tester l’acier Inox, il doit comprendre comment le manier correctement avant de s’y lancer en appliquant les techniques employées pour d’autres matériaux. Voilà comment le mythe de l’instabilité est apparu, et il a fallu du temps pour prouver le contraire en raison de nombreux sceptiques.

Le meilleur conseil que l’on pourrait donner à des joueurs souhaitant acquérir un instrument de qualité serait de rechercher un fabricant à la réputation acquise, peu importe le matériau.

Pourquoi de plus en plus de fabricants utilisentils l’acier Inox?

Il est possible que cela relève quelque peu d’un effet de mode. Nous ne pouvons pas parler pour tout le monde, mais nous pensons que les fabricants aiment explorer différentes possibilités et veulent proposer différentes textures sonores aux clients. L’acier Inox est très résistant et offre de réels avantages pour protéger ton instrument lorsque celui est exposé à différentes conditions environnementales. Nous pouvons en tous les cas affirmer avec certitude que le mythe de l’instabilité est une fausse idée, et nous trouvons de plus en plus de handpans fabriqués avec ce matériau.

Quel est le meilleur matériau pour fabriquer un handpan? L’acier nitruré ou l’acier Inox?

La réponse sera toujours la même : ça dépend de ses propres goûts.

L’acier Inox est-il difficile à trouver? Coûte-t-il cher?

L’acier Inox est souvent plus cher que l’acier en carbone standard (en tenant compte de plusieurs facteurs). Mais la nitruration est elle aussi coûteuse donc, au final, le coût de l’acier Inox peut être identique à celui de l’acier nitruré (voire encore moins cher, selon le pays et les matériaux disponibles). Certains alliages d’acier sont également beaucoup plus faciles à trouver que d’autres.

Comment entretenir son handpan en acier Inox?

Il s’agit là d’un point très important : l’acier Inox est, certes, beaucoup plus résistant à la rouille… mais il n’est pas entièrement à l’abri de cette dernière. Il faut donc l’entretenir, comme tout handpan, avec une huile ou une cire, mais nettement moins souvent. Le plus important est de l’essuyer avec un chiffon sec après chaque utilisation pour éliminer de sa surface toute trace d’humidité ou de sel. Bien sûr, n’hésite pas à contacter le fabricant de ton instrument pour en connaître les consignes d’entretien détaillées, puisque celles-ci peuvent varier d’un fabricant à l’autre.

Alors… l’acier Inox est-il un effet de mode ou le futur du handpan?

Il y a sans doute un effet de mode, comme on a pu l’observer avec les handpans appelés “Mutant” qui ont des notes de partout. Nous pensons que les fabricants aiment tout simplement expérimenter. L’acier Inox est une façon de proposer une autre texture sonore. Ce n’est pas LE futur du handpan… mais il a certainement sa place.

Et toi, joues-tu du handpan en acier Inox? Qu’en penses-tu? Laisse-nous un commentaire !